Salle 6 Tchekhov
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La salle n°6 

d'Anton Tchékhov

 

présenté par Michel Chillot
28 octobre 2003

 

La salle n°6 est un récit terrifiant d'Anton Tchékhov (1860-1904) qui fut médecin avant de se consacrer exclusivement à sa carrière d'écrivain. 

Imaginez vous une ville de province en Russie à la fin du XIXème siècle, où

"même l'intelligentsia n'échappe pas à la vulgarité".

L'hôpital est un lieu de misère. Dans la cour, une annexe en triste état gardée par Nikita

"un vieux soldat aux galons roussis"

qui bat les malades. 

Ils sont cinq. Cinq fous dont Ivan Dmitrich Gromov, homme de trente trois ans qui

"souffre de la manie de la persécution".

Andréï Iéfimytch est le médecin de cet établissement. A son arrivée, il est scandalisé par le désordre et le manque d'hygiène qui y règne. 

Tchékhov nous dresse un tableau saisissant de ce que pouvait être un hôpital de campagne:

"la puanteur était telle qu'on avait du mal à respirer dans les salles", "deux scalpels pour les services de chirurgie et pas de thermomètre", trafic d'alcool, et "harem de gardes-malades et de patientes"

au service de l'ancien médecin chef.

A ses débuts, Andréï Iéfimytch

"fit preuve de beaucoup de zèle"

mais il se rendit compte de l'inutilité de sa tâche et

"cessa d'aller tous les jours à l'hôpital".

Sa vie va désormais être consacrée à la lecture, lisant

"lentement, avec attention, en s'arrêtant souvent sur les passages qui lui plaisent ou lui paraissent obscurs",

à l'oisiveté et à des discussions avec Mickhaïl Avérianytch, responsable du bureau de poste. 

Tout ceci aurait pu durer des années si n'était arrivé un certain Evguéni Fiodorytch, médecin venu aider Andréï Iéfimytch dans sa tâche et si ce dernier ne s'était aventuré dans la salle n°6. 
Andréï Iéfimytch découvre en la personne du fou Ivan Dmitrich un être humain dont la conversation se révèle très enrichissante. Tout bascule. 

Je ne vous en dirai pas plus pour ne pas vous gâcher le plaisir et l'effroi que vous pourrez ressentir en lisant ce texte prophétique sur l'utilisation des hôpitaux psychiatriques par le régime communiste russe quelques dizaines d'années plus tard.

 

bulletLa Steppe. Salle 6. L'Évêque.
d'Anton Tchékhov
suivi d'un dossier bibliographique très complet.
Édition de Roger Grenier
Folio classique n° 3847

lire aussi A propos de L'Île de Sakhaline  d'Anton Tchekhov

 

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